Casos destacados

Hamilton Wingo

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El descubrimiento de los hechos en un trato de negocios

En el 2011, Santa Barbara Medical Innovations vendió a Primcogent los derechos de distribución para el láser Zerona, el cual fue facturado como una alternativa no invasiva a la liposucción. No obstante, dos años más tarde, Primcogent se vio forzado a hacer bancarrota Capítulo 11 para reorganizar su negocio. Chris Hamilton pudo llegar al fondo de la verdadera historia y recuperar la pérdida de la compañía.

“Estamos agradecidos de que todo el panel de mediadores haya puesto tan seria atención a la ley y la evidencia para darse cuenta de que Primcogent no hubiera entrado en el trato si la imagen verdadera y legal hubiera sido revelada de forma apropiada”, dijo el abogado Chris Hamilton. “Este fue un caso clásico de tergiversación negligente para inducir a una transacción. Esta sentencia proveerá una fuerte medida de justicia a las víctimas y acreedores financieros”.

LA ECONOMÍA SE VE BIEN

En el 2011, Primcogent Solutions compró Santa Barbara Medical Innovations (SBMI). Primcogent era un distribuidor de productos de salud y bienestar y SMBI poseía los derechos exclusivos de distribución del Zerona Diamond 2400, un láser médico que estaba siendo anunciado como una alternativa no invasiva para la liposucción.

En su propuesta de venta, SBMI afirmó que los ingresos del Zerona, fabricado por McKinney-based Erchonia Corp., eran sólidos y solo esperaran que incrementaran. Las ventas estaban teniendo un impulso por medio de un contrato con Groupon que estaba ayudando a comercializar el producto. A Primcogent le gustó lo que oyó y las dos compañías rápidamente cerraron el trato.

PERO HAY ALGO QUE NO ESTÁ BIEN

Lo que resultó fue que a Primcogent no se le contó toda la historia. Después de comprar SBMI, supo que muchos clientes estaban inconformes con el Zerona y lo estaban devolviendo en un promedio alarmante. Un poco tiempo después, Groupon canceló su contrato con SBMI, lo que incrementó sus problemas. La carga financiera que se acumuló por estas dificultades resultó ser una carga demasiado pesada para Primcogent, y la compañía hizo bancarrota, Capítulo 11 en mayo del 2013. Meses después, la hizo en el Capítulo 7.

LLEGANDO AL FONDO DEL ASUNTO

Chris Hamilton y Hamilton Wingo fueron seleccionados por la corte de bancarrota para representar al Fiduciario de Bancarrota de los Estados Unidos y manejar el reclamo de Primcogent contra SBMI y Erchonia. A través de su investigación, Hamilton descubrió información que mostró que SBMI sabía, antes de ser adquirida por Primcogent, que los clientes estaban descontentos con el Zerona y que Groupon planeaba terminar su contrato.

El caso fue programado para ser expuesto a un panel de tres jueces en una audiencia de arbitraje obligatorio. Erchonia decidió resolver minutos antes de que se llevara a cabo la audiencia, pero no así Santa Barbara Medical Innovations. Aunque, después de que terminó la audiencia de seis días y los jueces entregaron su veredicto, deben haber deseado haberlo hecho.

When Minutes are Worth Millions -Chris Hamilton
[ARTÍCULO] LAW.COM. “Cuando los minutos valen millones —el momento de un acuerdo previo a la audiencia puede significar mucho. Por Miriam Rozen, 6 de abril del 2017.
Los mediadores otorgaron $17.1 millones en favor de sus clientes. Hamilton no se detuvo allí. Días más tarde, el presentó un incumplimiento de contrato, cobertura de seguro, y reclamos de mala fe contra Carolina Casualty Insurance Company, la cual proporcionaba a SBMI seguro en los negocios, por no ofrecer su póliza de seguro completo antes del juicio. Carolina Casualty había negado cobertura del reclamo, sosteniendo que la demanda no fue cubierta por la póliza de seguro y estaba sujeta a exclusiones múltiples de la póliza.

Hamilton obtuvo un juicio sumario para que los $17.1 de indemnización fueran cubiertos y un juicio final contra Carolina Casualty por incumplimiento de daños del contrato. Hamilton continúa buscando reclamos adicionales por mala voluntad y daños punitivos contra Carolina Casualty, los cuales todavía están pendientes. La indemnización del arbitraje fue afirmada por la Corte de Apelaciones para el Quinto Circuito de los Estados Unidos, donde el panel amonestó al abogado en contra de Hamilton, diciendo: “Yo estaría avergonzado de estar tomando la posición que usted está tomando en este caso. Estaría absolutamente avergonzado por usted y su firma de abogados…”

El 5o. Circuito confirmó el juicio en su totalidad en mismo día de los argumentos verbales.

[ARTÍCULO] Dallas Business Journal. “El Quinto Circuito: ‘Yo estaría avergonzado de tomar la posición que usted está tomando en este caso”. Por Natalie Posgate —El Texas Lawbook, 19 de marzo del 2019.
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