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Hamilton Wingo

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Fue casi el encubrimiento perfecto

A los abogados Chris Hamilton y Ray Khirallah se les pidió ayudar a la viuda de un motociclista, después de que un camión blindado de GARDA hizo una vuelta ilegal a la izquierda y chocó con él, resultando en su deceso.

En un juicio que pudo haber resultado en un veredicto de $100 millones de dólares, la familia de Virgilio Martinez —un motociclista que chocó con un camión blindado que dio la vuelta —llegó a una resolución con la compañía de seguridad GardaWorld solo un día después de que los jurados oyeron los argumentos de cierre, acusando a Garda de ser responsable por la muerte del Sr. Martinez en el 2018.

“GARDA sabía que esto pasaría – la familia Martinez no lo sabía. Los ejecutivos de GARDA tomaron la decisión de correr el riesgo. La familia Martínez no estuvo de acuerdo en jugársela con la vida del Sr. Martínez”.
— Chris Hamilton (en el argumento final)

$100M Wrongful Death Trial Over Motorcyclist’s Collision With Armored Truck Settles During Jury Deliberations

[ARTÍCULO] Siegel, David, “Juicio de muerte por negligencia de $100M acerca de choque con motociclista con un camión blindado se soluciona durante las deliberaciones del jurado” CVN News, Courtroom View Network, 4 de octubre del 2019.

El encubrimiento

La víctima iba en su motocicleta cuando él y un camión blindado de Garda chocaron en Arlington, en la calle Collins cerca de Six Flags.

De acuerdo con el reporte policial, el conductor del camión de Garda, King Easley, culpó a Martinez por el accidente. Easley dijo a la policía que él estaba en un carril para dar vuelta, listo para girar de manera legal a la izquierda cuando Martinez se le adelantó zigzagueando frente al tráfico que venía en sentido contrario y golpeó el camión blindado. El día del choque, la historia oficial fue lo que el oficial de policía escribió en su reporte: “Martinez causó su deceso.

Esa fue la historia que se le dio a su esposa. Esa fue la historia que se dio en las noticias locales. Esa fue la historia que la compañía aceptó.

Garda envió a un investigador que tomó nota del dispositivo de rastreo del camión, pero no observó los datos o hizo preguntas a Easley.

Aunque la policía de Arlington inicialmente creyó la historia de Easley y dijo que Martinez causó el accidente, la esposa de Martinez, Beyanca, tenía sus dudas.

Ella se acercó a varios abogados para que investigaran, pero cada vez que lo hacía, la rechazaban.

 

WFAA - Widow says video reveals truth of husband's death in motorcycle crash - Hamilton Wingo

[ARTÍCULO] Lopez, Rebecca. “La viuda dice que el video revela la verdad acerca de la muerte de su esposo en el choque de motocicleta”, WFAA, 14 de agosto del 2018.

La verdad

Beyanca finalmente encontró a Chris Hamilton y la firma legal Hamilton Wingo, quienes descubrieron el video de vigilancia desde un banco cercano que contaba una historia totalmente diferente.

“Realmente, embaucaron a la policía porque el único testigo honesto ahora estaba muerto”, dijo el abogado Chris Hamilton, en una entrevista con WFAA.

La grabación muestra que el camión estaba en el carril lejano a mano derecha, no en el carril central. El conductor hizo un rápido giro a la izquierda y chocó con Martinez.

La policía de Arlington observó el video y seis meses más tarde, arrestaron y acusaron a Easley de homicidio negligente.

Hamilton Wingo demandó a Garda y forzó a la compañía a entregar los datos rastreados por el GPS del camión blindado. Los datos del GPS, los cuales fueron solamente descubiertos después de que la Corte acusó a Garda y a sus abogados detenidos por desacato, mostró que el chofer de Garda —y no Martinez —causó el choque.

El Juicio

En el juicio, Easley, el conductor de Garda testificó que sintió que la vuelta ilegal había sido segura. El abogado de Garda reconoció ante el jurado que su conductor había sido “la causa de este accidente”.

El abogado Chris Hamilton dijo a los jurados durante su argumento de cierre que Garda tenía un historial de fallas para supervisar adecuadamente a sus conductores de camiones blindados, tanto en términos de su investigación como en su conducta detrás del volante.

Hamilton argumentó que Garda no ofrecía un entrenamiento específico para camiones blindados y que el récord de Easley en violaciones de tráfico debió haberlo descalificado de conducir un vehículo pesado. Hamilton dijo a los jurados que Easley recibió una multa por velocidad después de su primer turno con la compañía, y cuando se le cuestionó acerca de sus hábitos bajo juramento, Easley respondió: “Simplemente así es como manejo”. Hamilton dijo a los jurados que además de la conducta de Easley y el supuesto patrón de conducta de la compañía de no abordar cuestiones de seguridad con sus conductores, el accidente también había sido causado por la decisión de Garda de no instalar monitores GPS en su flotilla de camiones.

Pidió al Jurado otorgar a Martinez y a sus hijos entre $80 y $100 millones, la misma cantidad que él inicialmente sugirió durante su declaración de apertura.

El caso se resolvió por una cantidad no revelada solo un día después de que los jurados escucharon los argumentos de cierre. Un reportero de Tampa Bay Times observó todo el juicio y después publicó una denuncia acerca del negocio de Garda.

This major armored truck company took dangerous shortcuts. Mayhem followed.

[ARTÍCULO] Barnes, Bethany. “Impulsados por el dinero | Una investigación de Times; moviendo millones, dejando caos”. Garda World construyó un imperio de camiones blindados mientras tomaba atajos. Siguió el caos. Una investigación por el Tampa Bay Times, 1 de marzo, 2020.

 

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