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Hamilton Wingo

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Muertes de Adolescentes en McDonald’s

Los titulares siempre recurrirán al sensacionalismo acerca de la cantidad que una persona paga a la otra, pero en el fondo de este asunto, fueron dos adolescentes muertos en la flor de sus vidas, y una corporación reconocida por cada persona en el planeta que se negó a aceptar responsabilidad.

El caso contra McDonald’s comenzó como un reclamo de seguro en un accidente de auto. Chris Hamilton fue contactado por un compañero de escuela de leyes representando a William y Nicole Crisp, cuya hija de 19 años fue muerta en un accidente automovilístico el 18 de febrero del 2012. En cuanto Chris escuchó, supo que lo que había pasado esa noche era mucho más grande que un accidente de tráfico e involucraba un acto de negligencia por una corporación multimillonaria.

Lo que ocurrió

Antes de morir, Lauren Crips estaba con su novio, Denton Ward de 18 años. Ellos y sus amigos Tanner Giesen y Samantha Bean iban caminando a través del estacionamiento de un McDonald’s en College Station, Texas, cuando una turba como de 20 personas atacó a Denton y a Tanner. Lo que causó el ataque es desconocido. Lo que es conocido es que la policía local fue llamada por lo menos 40 veces en los tres años que precedieron a esa noche para disolver peleas en el mismo McDonald’s.

Denton fue severamente lesionado en el ataque, por lo tanto, Nicole y Samantha hicieron lo único que pudieran. Los metieron al vehículo y condujeron hacia el hospital. Tratando de llegar al hospital tan rápido como pudiera, Samantha se pasó un semáforo en rojo y chocó con una camioneta pickup. Se determinó que tanto Lauren como Denton habían muerto en el choque, de acuerdo con el examinador médico.

PROFUNDIZANDO EN LA EVIDENCIA

McDonald’s estaba consciente de que se llamaba a la policía una y otra vez para disolver peleas en su propiedad. El haber contratado a oficiales de policía fuera de servicio para seguridad —lo cual McDonald’s hubiera hecho antes en esta ubicación —hubiera evitado que esto siguiera ocurriendo. Además, McDonald’s Corporation eligió cancelar la seguridad después de que readquirieron esta ubicación de alto tráfico de una franquicia. En respuesta a las muertes de los adolescentes, McDonald’s hizo lo que la mayoría de las corporaciones poderosas hacen en estas situaciones, desafortunadamente: negó cualquier acto indebido y culpó a otros. Argumentaron que, puesto que Denton y Tanner habían sido atacados en su propiedad, se les había servido alcohol de manera inapropiada en un bar local de antemano. Dijeron que esto contribuyó a las lesiones fatales que él y Lauren sufrieron en el accidente de camino al hospital.

SE HACE JUSTICIA PARA LAS VÍCTIMAS ADOLESCENTES DE UN JURADO

McDonald’s dio el mismo argumento cuando el caso fue a juicio en 2014. Aunque uno de los hombres involucrados en el ataque testificó lo contrario, McDonald’s dijo que tener seguridad no hubiera hecho ninguna diferencia. Los antiguos gerentes y ejecutivos actuales todos afirmaron que no estaban conscientes de cualquier patrón de violencia en esta ubicación.

El juicio duró cerca de dos semanas. Los jurados llegaron a un veredicto en menos de cuatro horas. El jurado de The Brazos County, Texas concedió $27,000,000, todo en daños económicos no compensatorios. La cantidad para McDonald’s fue ordenada para pagar a las familias de Lauren Crisp y Denton Ward en uno de los veredictos más grandes de responsabilidad de instalaciones en la historia del estado. El caso se resolvió en una cantidad confidencial en la apelación.

En el juicio, los abogados de McDonald’s dijeron que la corporación había cambiado su política y que ahora contrata a oficiales de policía fuera de servicio que provean seguridad para proteger al público.

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