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Hamilton Wingo

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Protegemos a los contribuyentes y a las víctimas de la tercera edad

Por años, una compañía médica ilegalmente pagó a los médicos por usar un dispositivo para un procedimiento que no había sido aprobado por la Food and Drug Administration.

Chris Hamilton pudo ayudar a exponer lo que habían hecho cuando un antiguo empleado de la compañía que trabajó como gerente de negocios territorial para Atrium del 2007 al 2012 se presentó. Alegó que la compañía se involucró en un esquema a nivel país para promover su férula de marca iCast para uso en el sistema vascular, aunque solo había recibido la aprobación federal para tratar las obstrucciones traqueobronquiales.

La resolución resultante es una de las más grandes de la historia en los Estados unidos bajo la Ley Federal False Claims, que involucra a un dispositivo médico donde el gobierno rechazó intervenir.

Prácticas de negocios sospechosas

Atrium Medican Corp. fue el fabricante del iCast, una férula que fue utilizada para tratar obstrucciones traqueobronquiales. Atrium deseaba alentar a los médicos a usar el dispositivo en los sistemas vasculares de sus pacientes de la tercera edad, y facturar a Medicare por los procedimientos. Sin embargo, el estándar para este uso es mucho más alto y no había sido aprobado por la Food and Drug Administration.

Atrium siguió adelante de todas maneras y con muchas ganancias, con el gasto de los contribuyentes y pacientes involuntarios. Esther Grace Sullivan trabajó para la compañía del 2007 al 2012 como representante de ventas y gerente de negocios territoriales. Ella declaró que Atrium había violado la ley federal al convencer a los doctores para que usaran las férulas en sus pacientes y luego facturar a los hospitales militares, el Department of Veteran Affairs, así como programas como Medicare y Medicaid. También declaró que Atrium dio sobornos a los médicos en la forma de subsidios financieros, también en violación de la ley. Ella dijo que esto fue organizado a través de una serie de cenas de referidos que involucraron médicos de todo el país y se llevaron a cabo en un periodo de varios años. Durante el tiempo de Sullivan en la compañía, los doctores usaron el iCast en decenas de miles de procedimientos vasculares, con un neto estimado para Atrium de $382 millones en ventas. Ella creía que casi todo ese dinero provenía de usos no aprobados del dispositivo.

Se tomó el caso

La Ley False Claims Act es una ley federal que hace responsables a las partes por defraudar los programas de gobierno. Sin embargo, el gobierno con frecuencia no tiene los recursos —o la voluntad política —para juzgar a cada compañía que viola la ley. Cuando Sullivan, quien denunció a Atrium, pidió al gobierno que interviniera, el Department of Justice se negó. El caso fue cerrado hasta que Chris Hamilton y un equipo de abogados de todo el país entró en funciones en 2014.

Se ganó la batalla

El caso contra Atrium fue uno de los más grandes en su tipo, en el cual el gobierno eligió no involucrarse. Ante de ir a juicio, la compañía llegó a una resolución con Hamilton y el resto del equipo.

Al hablar después de que la resolución se había logrado, Hamilton dijo: “esta fue una victoria no solamente para nuestro cliente, sino para todas las personas cuyos impuestos fueron gastados en un dispositivo que fue usado de una forma que nunca fue aprobada por la FDA”. Bajo los estatutos del denunciante, Sullivan fue elegible para una recompensa de dinero por su función al exponer las acciones de Atrium. Sin embargo, la mayoría del dinero obtenido en la resolución se usó para devolver el dinero a los programas de gobierno que se le había pagado a Atrium y a los médicos que trabajaron con ellos.

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